Sikiöaikainen verenkierto

Sikiöaikainen verenkierto eroaa syntymänjälkeisestä verenkierrosta. Raskauden aikana happi ja ravinto kulkevat sikiön verenkiertoon äidin verestä istukan kautta. Verenkierto muuttuu syntymänjälkeisten päivien ja viikkojen aikana. Lapsen synnyttyä napanuora katkaistaan, jolloin lapsen hapensaanti istukan kautta päättyy. Syntyneen lapsen ensimmäisen hengenvedon aikana keuhkoihin virtaa runsaasti verta aloittaen näin keuhkojen toiminnan. Vastasyntyneen lapsen keuhkojen lisääntyneen verenkierron seurauksena vasempaan eteiseen virtaa paljon verta. Runsas määrä verta sulkee paineellaan pysyvästi eteisväliseinässä olevalla läpällä foramen ovalen. Verenkierron muutoksen seurauksena myös Eustachin läppä surkastuu. Syntymän jälkeisien päivien aikana myös kaikilla vastasyntyneillä olevan avoimen valtimotiehyen on tarkoitus sulkeutua. Keuhkojen toiminnan alkamisen myötä terveen lapsen veren happipitoisuus lisääntyy. Samanaikaisesti verenpaine aortassa kohoaa ja paine keuhkojen verisuonissa laskee. Keuhkovaltimon verenpaineen lasku jatkuu vielä syntymää seuraavien viikkojen aikana.

Raskauden aikana happirikas veri virtaa istukasta napavarren laskimon kautta sikiön alaonttolaskimoon. Alaonttolaskimosta veri kulkee oikeaan eteiseen, josta runsashappinen veri kulkee Eustachin läpän ohjaamana eteisten väliseinässä olevan foramen ovalen kautta sydämen vasempaan eteiseen. Vasemmasta eteisestä veri virtaa vasempaan kammioon ja sieltä edelleen aorttaan, josta hapekas veri jatkaa kohti aivoja. Sikiön aivot kehittyvät nopeasti ja tarvitsevat siksi paljon happea.

Happea luovuttanut veri palaa yläruumiista yläonttolaskimon ja oikean eteisen kautta oikeaan kammioon. Oikea kammio pumppaa veren edelleen keuhkovaltimon kautta keuhkoihin päin. Vaikka sikiön keuhkot eivät raskauden aikana vielä toimikaan, ne tarvitsevat silti pienen määrän verta kehittyäkseen. Ennen keuhkoihin saapumista suurin osa keuhkovaltimoon ohjautuneesta verestä virtaa avoimen valtimotiehyen kautta laskevaan aorttaan. Tämä vähähappinen veri virtaa aorttaa pitkin alaruumiiseen päin ja napavaltimoiden kautta takaisin istukkaan. 
Sikiöaikainen verenkierto (kuva Sydänlapsesta aikuiseksi -kirja)